Next apple

NeXT Apple

В конце 1996 года, Apple Computer купила у Стива Джобса NeXT Software. Это реальный исторический факт. Правда, на самом деле все было наоборот. Поглотить и переварить Apple крошечной NeXT было непросто, но они справились.

В конце 1996 года Apple Computer была в середине “спирали смерти”, в точке откуда уже нельзя было вернуться в мир живых. Спиралью смерти это явление назвал Гил Амелио, в одной из книг написанных им за несколько лет до того, как связался с Apple.

Компания истекала кровью. Продажи падали, с ускорением свободного падения. В 1995 году объем продаж был 11,1 миллиардов долларов. В 1996 – 9,5 миллиардов, в 1997 – 6,9. Как публичная компания, Apple была обязана публично отчитываться перед акционерами.

Партнеры отказывались от партнерства, клиенты разбегались. Аутодафе Эллен Хэнкок, публично объявившей в августе 1996 года, фактически, о неспособности компании создать современную операционную систему, ускорило этот процесс, но было не единственной причиной проблем компании.

Компания пожинала плоды бездарного менеджмента в течении нескольких лет. В 1996 году Apple дважды оказалась рекордсменом. В отчете о результатах первого квартала компания объявила об убытках в размере 740 миллионов долларов. Не знаю, побил ли кто-нибудь этот рекорд в настоящее время, но в апреле 1996 года это был самый крупный убыток в Кремниевой долине за всю её историю.

За месяц до объявления результатов квартала, Гил Амелио предупредил финансовых партнеров об убытке “примерно в 700 миллионов долларов”, и о его причинах.

За 1996 год компания потеряла 1,6 миллиардов долларов. Еще один рекорд. Кроме всего прочего, годовой убыток был равен суммарной прибыли полученной Apple с 1991 года, о чем журналисты, с превеликим удовольствием, сообщили читателям популярных изданий.

План A

Никто из экспертов, следивших за развитием ситуации с приобретением Apple основы для своей “современной операционной системы”, не сомневался: это будет BeOS. О том, что Гил Амелио и Жан-Луи Гассé ведут переговоры, сообщали пресс службы обеих компаний. Задержки объяснялись просто: торгуются. Это святое.

И вдруг, совершенно неожиданно, Гил Амелио объявил приобретении NeXT. Шок. Не все из экспертов знали, что это за компания. Даже те, кто был в курсе, считали её аутсайдером и провалившимся проектом. Неизвестный широкой программирующей публике Objective-C, малоизвестная компания не представленная на бирже, и скандально известный Джобс…

Начиная с 1994 года, компания была устойчиво прибыльной. Несмотря на незначительное присутствие на рынке, компания неплохо зарабатывала на клиентах, одним из требований которых была конфиденциальность. ФБР, АНБ, налоговая служба, несколько федеральных агенств. Эти данные были рассекречены в положенный срок, и стали сенсацией.

У транснациональных корпораций, второй по значимости группы клиентов, требования были не менее строгими. До сих пор нет достоверных сведений с какими из ТНК NeXT имела дело, и какие услуги им оказывала, известно только что компания продавала им свои услуги за очень большие деньги.

40-60 миллионов долларов в год для компании, в которой работает примерно сто человек, сумма более чем достаточная.

Решение принимал Гил Амелио. Эллен Хэнкок была против, но задача обнадежить и вдохновить разработчиков и экспертов новыми возможностями Apple была поручена именно ей. Она написала длиннющий пресс-релиз, который только разжигал интерес к грядущим новшествам.

Лично у меня это было второе пересечение с технологиями NeXT, но теперь у меня под рукой был Интернет, и куча вопросов.

Впечатления от недавних “успехов” и “инноваций” Apple были слишком яркими, чтобы просто поверить во что-то хорошее, но подробная техническая информация с сайта NeXT выглядела интересно и убедительно.

Советы постороннего

Лет через десять после событий, на каком-то “яблочном” событии Стива попросили рассказать о его первых месяцах после возвращения на Apple. Немного подумав, он кое-что рассказал.

Его рассказ слышали сотни людей, некоторые пересказали его – и все по разному. Мой бывший коллега по российскому Apple IMC (Independent Marketing Company) прислал мне запись этого выступления. Запись не сохранилась, воспроизвожу по памяти, в вольном переводе.

Стив не хотел возвращаться в компьютерную индустрию. Компьютерная анимация влекла его намного больше, и добившись от Apple принятия его условий (почти полмиллиарда долларов!), принял предложение стать советником главы компании исключительно для того, чтобы иметь возможность вдохнуть воздух созданной им компании, пообщаться с людьми – напоследок.

Никаких планов захвата власти в компании у него не было. Он ходил, общался, и ощущал неправильность происходящего, которая беспокоила его все сильнее и сильнее. Он был, грубо говоря, никто – даже не менеджер, но людей интересовало его мнение о проектах, которыми они продолжали заниматься, прекрасно зная о ситуации в компании.

Гил Амелио был приветлив, обходителен, внимательно выслушивал советы советника… Но поступал по своему. И даже просил не вмешиваться в споры хозяйствующих субъектов.

Гил был настроен оптимистично, но, по мере того как Стив узнавал о реальном положении дел, ему становилось страшно. Меры, которые надо было предпринимать срочно, Гил не считал нужными вообще.

Компанию было жалко (все-таки, он был одним из её создателей, не чужая), а особенно жалко было людей. Он чувствовал себя чуть ли виноватым перед ними. Он понял, что все это надо спасать, что никто кроме него с этим не справится (и даже у него шансов не так много), и что все это надо делать срочно и любой ценой.

Заговор

Будто бы еще в 1994 году Стив с другом Ларри (Эллисоном, главой Oracle), замышляли “захватить” Apple, но почему-то так ничего и не сделали. Наверное потому что это был просто разговор за чашкой кофе, который кто-то услышал и что-то подумал.

В 1994 Стиву для полного счастья не хватало взвалить на себя еще и Apple.

В 1997, приняв решение и обдумав возможные пути достижения нужного результата, Стив совершил поступок, в котором сознался перед публикой через несколько лет и признал что это был некрасивый поступок.

Он подставил Гила Амелио, спровоцировав падение курса акций, продав весь свой пакет по заниженной цене, и обратился к совету директоров. Они и до этого были недовольны результатами действий главы компании, и предложили Амелио уйти с поста. Временным главой компании, на 90 дней, пока совет директоров будет искать нового главу, стал Стив.

Получив доступ ко всей информации, Стив пришел в ужас – все было еще хуже, чем он думал.

Кстати, Амелио делал нужные и правильные вещи. Он раза в два сократил ассортимент выпускаемой продукции. К моменту его вступления в должность, ассортимент был огромен и необозрим.

Apple в то время продавала десятки разновидностей Mac’ов, для перечисления которых ежегодно выпускались толстенькие книжки карманного формата, в которых сообщались их краткие технические данные.

Кроме Mac’ов Apple производила Newton’ы, лазерные принтеры, eMate с операционной системой от Newton, фото- и видеокамеры, и много чего еще.

Гил пытался навести порядок в структуре компании, вернуться к основам, сосредоточить персонал на решении первоочередных задач.

Доктор Амелио был очень неглуп, но его распоряжения воспринимались сотрудниками компании, по привычке, как рекомендации, необязательные к исполнению.

Затем Стив разогнал старый совет директоров. Затем…

NeXT захватывает Apple

В августе 1997 года, главой (пусть временным) Apple был Стив. На всех ключевых постах были или выходцы из NeXT (Эви Теванян, Джон Рубинстейн, и другие), либо лояльные к Стиву и NeXT люди (Фред Андерсон).

С августа 1997 года утверждение что это NeXT приобрела Apple, а не наоборот, я слышал от самых разных сотрудников Apple, с которыми мне теперь приходилось часто общаться.

Продолжение следует

Источник https://appleinsider.ru/apple-v-licax/next-apple.html

Источник: http://gadgetpark.ru/next-apple

Сколько веревочке ни виться..

Apple Computers сообщила о приобретении компании Next Software за 400 млн. долл. и о возвращении одного из основателей этой американской фирмы — Стива Джобса, который создал после увольнения из Apple в 1985 году компанию Next.

Джобс будет помогать Apple руководить разработкой операционной системы следующего поколения, в частности интеграцией объектно-ориентированной технологии разработки NextStep в следующие версии операционной системы для Macintosh.

«В 1997 году мы намерены завершить эту работу? на аппаратном обеспечении Apple, — сообщил председатель и исполнительный директор компании Жильбер Амелио. — Мы изучали всевозможные варианты дальнейшего развития нашей стратегии в отношении операционной системы.

Без сомнения, технология Next во многих отношениях превосходит остальные».

Ранее представители Apple упорно отказывались говорить на тему об истинности сообщений о переговорах с Sun Microsystems по поводу использования ее операционной системы Solaris, а также о недавних консультациях с Джином-Луисом Гасси о покупке компании Be или лицензировании BeOS. Аналитики сообщили, что Гасси запросил слишком большую сумму.

Руководство Apple надеется восстановить репутацию фирмы при помощи программных нововведений, а также увеличить долю рынка и вернуть былой блеск торговой марке компании за счет приобретения Next и возвращения бывшего «талисмана» Apple Стива Джобса. Уточним, что Джобс был уволен из Apple после поражения в борьбе со ставшим впоследствии исполнительным директором Джоном Скулли.

Амелио отметил, что Apple в первую очередь стремится укрепить свои позиции в сфере разработки систем масштаба предприятия и программного обеспечения для Internet и доказать, что эти системы соответствуют межплатформенным отраслевым стандартам. Ставка делается на технологию Next. «Это приобретение поможет Apple стать более открытой и развиваться в рамках всей отрасли, не противопоставляя себя большинству», — подчеркнул Амелио.

Читайте также:  Ibook’и переходят на mac os x

Акции Apple уже поднялись на 1,25 пункта; их цена составляет сейчас 23,5 долл. Пресс-конференция, созванная сразу же после одобрения сделки советом директоров Apple, проходила в атмосфере всеобщего ликования и, скорее, напоминала торжества по случаю возвращения Джобса в родные пенаты. Все без исключения твердили, что для компании наступила эпоха возрождения.

«Я счастлив! — заявил Джобс, который получил должность советника Амелио. — Я буду работать «по совместительству», помогая Гилу реализовать его стратегию».

«У него не просто репутация фантазера, он на самом деле фантазер, — так отозвался Амелио о Джобсе, который вместе со Стивом Возняком 1 апреля 1976 года основал Apple. — Он очень близок к истокам компании в том, что касается всяких «технических штук», которые и есть движущая сила этой отрасли».

«Мы обсуждали этот шаг несколько месяцев, — отметил Джобс. — Next действительно была на пути к акционированию. Рассмотрев сделанные нам предложения, мы сделали выбор, который кажется оптимальным для нас и нашей технологии».

В Apple останется примерно 300 сотрудников Next, но пока не ясно, будут ли они работать независимо от существующих подразделений Apple или войдут в их состав. После прекращения своих аппаратных разработок Next в 1994 году впервые сообщила о получении прибыли, имея оборот в 50 млн. долл.

Джобс в то же время останется президентом Pixar Animation Studious, которую он купил у Lucasfilm в 1986 году.

Амелио пообещал поподробнее рассказать о своих планах на MacWorld Expo, которая открывается 7 января в Сан-Франциско. Пока же он лишь отметил, что это будет синтез MacOS в том виде, в котором она существует сейчас с новой технологией операционных систем.

«Это странный виток истории; ведь получилось так, что Джобс вернулся снова «на круги своя», — заметил Тим Бэджерин, президент консалтинговой компании Creative Strategies. — Когда его вынудили покинуть Apple, он намеревался создать еще одну великую аппаратную и программную платформу».

Президент Metrowerks, крупного производителя программного обеспечения для Macintosh, заявил, что его компания представит инструментальные средства разработчика. «Мы предложим первую версию компиляторов CodeWarrior Objective C», — сказал Грег Галон, который также занимает должность директора по технологиям.

Скотт Винклер, аналитик Gartner Group, считает, что разработчики и пользователи будут сильно разочарованы, если новая MacOS не обеспечит обратной совместимости с существующими приложениями для Macintosh. «Да, это правда, что MacOS не является многозадачной и современной операционной системой, но какие-либо внезапные изменения скорее всего вызовут переполох».

Один из пользователей заметил, что готов пожертвовать обратной совместимостью ради более мощной операционной системы и не теряет надежды получить возможность запускать существующие приложения в новой MacOS, даже если это можно будет сделать только в режиме эмуляции.

«Я охотно модернизирую все мои приложения, если в результате смогу получить более надежную операционную систему, — отметил представитель журнала, занимающегося публикациями о настольных системах. — Заботы по модернизации System 7, а годом позже и PowerPC, обойдутся недешево».

Бэджерин предполагает, что приложения для новой MacOS, возможно, не придется переписывать. «Пользователям не потребуются новые программы, они могли бы запускать существующие в режиме эмуляции, — заметил он. — Но со временем вам все же понадобятся приложения, полностью реализующие возможности новой операционной системы».

Жильбер Амелио, проработавший в должности исполнительного директора Apple Computer девять с небольшим месяцев, получил по итогам финансового года в дополнение к заработной плате в 655 тыс. долл.

премию размером 2,33 млн. долл. Это произошло вскоре после того, как компания, прервав череду убыточных кварталов, завершила третий квартал с прибылью 25 млн. долл.

До перехода в Apple Амелио возглавлял компанию National Semiconductor.

«Я счастлив! — заявил Джобс, который вместе со Стивом Возняком 1 апреля 1976 года основал Apple. — Я буду работать «по совместительству», помогая Гилу реализовать его стратегию».

Зачем NeXT нужна Apple?

Попробуем ответить на этот вопрос здраво, не поддаваясь сильному желанию объяснить все ролью личности Стива Джобса в истории Apple.

Приобретение NeXT Software позволит Apple Computer превратить MacOS из настольной операционной системы в операционную систему масштаба предприятия, пополнив ее службами и продуктами для корпоративных применений, которых в ней сейчас нет.

Это, в свою очередь, откроет компьютерам Macintosh новые рынки, которые компания до сих пор без особого успеха штурмовала, беря на вооружение то AIX, то Windows NT.

Известно, что операционная система NeXT базируется на классическом микроядре Mach, которое обеспечивает ряд существенных для корпоративных ОС свойств, отсутствующих в настоящий момент в MacOS, и прежде всего — вытесняющую многозадачность и возможность отделить и защитить адресное пространство выполняемой программы.

По планам Apple, гибридная операционная система Mac/NeXT появится у разработчиков во второй половине года. Задача Apple — связать рассчитанные на корпоративные системы технологии NeXT со своими собственными клиентскими технологиями, подобными OpenDoc, OpenTransport, QuickDraw GX и QuickTime.

Что касается разработки приложений, главным приобретением для Apple являются открытые API-интерфейсы NeXT OpenStep, позволяющие создавать переносимые ПО. Прикладные объекты OpenStep Enterprise скрывают от приложений специфику конкретной операционной системы и

предоставляют базовые функции для доступа к ресурсам файловой системы, управления задачами, атрибутами пользователей.

OpenStep API включает набор каркасов объектов и среду исполнения программ, построенных из этих объектов. Существенно, что объектная модель OpenStep API является распределенной и поддерживает единообразное взаимодействие между локальными и удаленными объектами.

Среда Enterprise Objects Framework позволяет разработчикам конструировать многократно используемые объекты, которые прозрачным образом связываются с реляционными базами данных всех ведущих производителей СУБД «в терминах» ODBC.

OpenStep Enterprise поддерживает механизм синхронной и асинхронной передачи сообщений, а также доступ к объектам CORBA 2.0 и OLE Automation.

Интерес представляет также WebObjects, среда разработки Next для создания динамических приложений для World Wide Web. WebObjects реализует серверную технологию, которая позволяет разработчикам связывать посредством CGI-скриптов корпоративные базы данных и приложения с Web-сервером, строя страницы HTML на лету.

WebObjects состоит из набора многократно используемых компонентов для доступа к базам данных из любого Web-браузера вместе с инструментами для создания таких компонентов. WebObjects поддерживает использование апплетов Java и управляющих директив ActiveX.

Спасибо за покупку!

Героиня фильма «Театр» говорила, что «если уж взял паузу, держи ее сколько сможешь».

Пауза, которую взяла Apple после того, как в начале августа Элен Хэнкок объявила о прекращении работ над проектом Copland и переходе к поэтапному обновлению ОС, явно затянулась.

Проблемы с новой Системой были очевидны и требовали скорейшего разрешения. В сложившейся ситуации покупка Next — едва ли не лучший ход, который можно было себе представить.

По сути, за 400 млн. долл. компания приобрела сразу три вещи, каждая из которых стоит этих денег. Прежде всего — это Стив Джобс.

Возвращение Джобса в Apple без определенной должности и сферы ответственности — акт скорее символический, но стоит посмотреть письма в «маковских» конференциях, чтобы понять значимость этого символа для всего Macintosh-сообщества.

Обоснованно или нет, но как раз с с его именем связывают прежние успехи компании. Приход в Apple «отца Macintosh» даже на символическую должность советника поддержал начавший было сходить на нет энтузиазм поклонников этой платформы.

Вместе с Джобсом в компанию вольется собранная им в Next команда разработчиков, в том числе специалисты по операционным системам. После постигших компанию в конце прошлого и начале этого года финансовых неудач, Apple покинул ряд ведущих разработчиков (одна из причин остановки Copland). Так что появление программистов Next будет весьма кстати.

Наконец, собственно операционная система. ОС NextStep — по мнению тех, кто на ней работал — одна из лучших операционных систем для персональных компьютеров.

Интерфейс NextStep напоминает MacOS, в то же время технологические различия между системами достаточно велики. Существует версия NextStep для процессоров Motorola 68K, однако на PowerPC эта ОС перенесена не была.

Так что о замене MacOS на NextStep речь не идет.

Насколько эффективным будет процесс слияния операционных систем — предсказать сложно.

Более того, в настоящее время еще не определено, на базе какого ядра будет строиться новая ОС, так же как и то, будет ли поддерживаться совместимость с предыдущими версиями (скорее всего не в полном объеме).

Тем не менее, по умеренно оптимистическим прогнозам, через год, на следующей выставке Macworld Expo у Apple уже будет новая Система, объединяющая лучшие черты своих родителей.

— Денис Самсонов, главный редактор журнала Publish/Русское издание,

редактор журнала «Мир ПК» (раздел Macworld).

Источник: https://www.osp.ru/cw/1997/01/16529/

Поколение NeXT. Несостоявшаяся революция Стива Джобса

Если вы следите за материалами рубрики “Ретро”, то наверняка знаете, что в 1985 году пути Apple и одного из ее основателей — Стива Джобса — круто разошлись, чтобы вновь пересечься только в 1996-м.

Читайте также:  Еще два новых iphone на октябрьской презентации apple?

Но вот в чем вопрос: чем занимался Джобс “в изгнании”? Можно вспомнить успехи Стива и студии Pixar, однако его деятельность на компьютерном фронте была пусть и не такой прибыльной, но уж точно не менее интересной.

Поэтому сегодня мы поговорим о компьютере NeXT, созданном Джобсом в 1988 году. Несмотря на скромный коммерческий успех — всего 50000 проданных машин — NeXT умудрился оказать большое влияние на ход компьютерной истории, а некоторые идеи, впервые опробованные при его создании, в том или ином виде появились в компьютерах конца XX и начала XXI века.

Следующий!

Ненадолго перенесемся в 1985-й, в недра Apple, где в это время раскручивался маховик огромной интриги.

Стив Джобс к тому моменту успел отличиться не только успешной разработкой первого “Мака”, но и громким провалом проектов Apple III и Apple Liza, а также тем, что выжил Джеффа Раскина, который являлся отцом идеи Macintosh.

Неудивительно, что Маркулла, державший все финансовые рычаги компании, решил избавиться от Джобса. И когда совет директоров 31 мая 1985 года разродился приказом об отставке Стива, он воспринял новость спокойно и поспешил переключить свою бьющую через край энергию на новый, полностью самостоятельный проект.

Поскольку Джобс не мыслил себя вне компьютерной индустрии, он решил основать собственную компанию по производству компьютеров, но для начала отправился в “турне” по учебным заведениям США с расспросами о том, каким представляют себе идеальный компьютер преподаватели, студенты и школьники.

Разумеется, без финансов и специалистов создание конкурентоспособного компьютера было бы невозможным. И первое, что сделал Джобс после увольнения и “опроса общественного мнения”, — обратился за помощью… к совету директоров Apple.

У своей бывшей компании (Стив по-прежнему оставался ее крупным акционером) он попросил нескольких специалистов, с которыми он работал над Macintosh, а заодно предложил боссам Apple стать акционерами его компании по “скромной” цене в $3 млн за 10% акций.

Чтобы испортить отношения с Джобсом окончательно, Apple на словах согласилась поддержать его начинание, но дальше слов дело не пошло, что не помешало Стиву меньше чем за год увести из Apple группу квалифицированных электронщиков и пятерых менеджеров.

И вот в начале 1986 года новая компания с символичным названием NeXT Inc. отправилась в самостоятельное плавание по волнам компьютерной индустрии. Стартовый капитал составил всего $7 млн (эти деньги Джобс снял со своего личного счета).

Однако для грандиозного проекта этого было мало. Вопреки ожиданиям Стива, миллионеры не спешили выстраиваться в очередь за акциями. Но тут неожиданно появился миллиардер Росс Перот, который услышал о новом проекте Джобса по телевизору.

Росс охотно расстался с $20 млн в обмен на 16% акций, а чуть позже его примеру последовала компания Canon и ряд инвесторов помельче. Менее чем за год капитал NeXT достиг отметки $125 млн.

С такой внушительной суммой можно было приниматься за любой проект, и Джобс взялся за работу со свойственным ему размахом: на один только логотип нового компьютера было потрачено $100 тыс.

На полпути от персоналки к суперкомпьютеру

Впоследствии ОС NeXTstep стала основой знаменитой Mac OS X.

Идея Джобса была простой — создать машину, которая предоставляла бы пользователям уникальные возможности, потрясающую эргономику, неповторимый дизайн — и все это за вполне разумную цену.

Для NeXT Computer был выбран новейший процессор Motorola 68030 с частотой 25 МГц и системная шина NuBUS с поддержкой Plug'n'Play, “позаимствованная” у “Макинтоша”.

Кроме основного процессора, NeXT был вооружен еще математическим сопроцессором Motorola 68882 и DSP-процессором Motorola 56001 для мультимедиа-задач — в первую очередь для работы со звуком.

Объем памяти первого NeXT составлял 8 Мбайт, и это в то время, когда модуль на 4 Мбайт стоил $1500.

Одной из самых насущных проблем компьютеров того времени были устройства хранения информации — чаще всего для этого использовали 5-дюймовые диски или в лучшем случае — 3,5-дюймовые. Объем дистрибутивов постоянно рос: нетрудно догадаться, насколько “быстрой” и “увлекательной” была установка софта, к примеру, с 20 дискет.

А винчестеры, как и оперативная память, в те времена продавались по космическим расценкам: жесткий диск объемом 640 Мбайт стоил $5000. Джобс решил убить двух зайцев сразу: отказаться от медленных дисководов, а заодно и от дорогих винчестеров. Вместо этого было решено использовать новые магнитооптические дисководы Canon с дискетами емкостью 256 Мбайт.

Шаг был рискованным: на момент проектирования NeXT дисководы также существовали лишь на бумаге и в производство должны были быть запущены только к началу выпуска компьютера. Из новшеств также стоит отметить встроенную Ethernet-карту.

Еще более интересно выглядели графические возможности системы: она могла работать с разрешениями вплоть до 1120х832 и комплектовалась гигантским по меркам 80-х годов 17-дюймовым монохромным монитором Sony.

Все это техническое великолепие работало под управлением ОС NeXTstep, созданной на базе Mach UNIX 4.3. Графическая оконная подсистема NeXTstep базировалась на языке Adobe PostScript.

Для сравнения: типичный IBM-совместимый компьютер тех времен использовал в лучшем случае Intel 80386 с частотой 16 МГц, 1 Мбайт ОЗУ, 3,5-дюймовый дисковод, винт на 10 Мбайт, цветной дисплей разрешением 320х200 или монохромный — 640х480 и не имел ни звуковой, ни сетевой карты.

Благодаря мощному железу и ОС, NeXT автоматически попадал в весовую категорию рабочих станций, немного уступая монстрам от Sun и DEC, но при этом был вдвое дешевле. Однако даже это было недешево: цена первой модели NeXT составляла $9999.

Возможности NeXT Station могли впечатлить любого, даже искушенного пользователя.

К концу 1987-го была готова фабрика для производства NeXT с плановой мощностью 120000 машин в месяц. По первоначальному расчету к этому же времени должен был подоспеть и сам компьютер, однако запуск в серию тормозился разработкой ОС. А работу над железом тормозил уже сам Джобс.

До сих пор живы легенды о том, как он “задалбывал” дизайнеров в поисках нужного оттенка цвета для корпуса, а инженеров — в поисках оптимального скругления углов. Наконец нужный цвет и “правильные” углы были найдены, и NeXT обзавелся стильным кубическим корпусом высотой 30 см.

В октябре 1988-го, когда NeXT впервые был показан публике, ОС все еще не была готова и демонстрация проходила на NeXTstep 0.8 beta. Тем не менее счастливчики, присутствовавшие на презентации, были настолько впечатлены, что аплодировали стоя.

Первые продажи машины начались лишь через год — несколько экземпляров NeXT были проданы самым престижным вузам США, да и то с недоделанной ОС. Все чаще звучавший вопрос “не беспокоит ли вас задержка с разработкой NeXT?” Джобс парировал одним и тем же клише: “Какая там задержка! Этот компьютер опережает свое время минимум на пять лет!

Несмотря на справедливость утверждения, брешь для прорыва любой новой идеи на рынке ПК стремительно затягивалась: в 1988 году у NeXT были отличные шансы, но в 1990-м, когда он поступил-таки в розничную продажу, шансы таяли на глазах.

Массовый покупатель, прочно подсевший к этому времени на “Мак” или PC, не соблазнялся ни потрясающим дизайном, ни новаторской эргономикой (у клавиатуры были кнопки для управления громкостью звука, параметрами изображения на мониторе и питанием компьютера), ни щедрым набором ПО.

Несмотря на все ухищрения, компании, переименованной к этому моменту в NeXT Computer Inc., не удавалось продавать больше 400 компьютеров в месяц.

Успеху NeXT отчасти мешала высокая цена, отчасти — монохромный монитор: цвет, вопреки ожиданиям, оказался для пользователей большим приоритетом, чем высокое разрешение.

Практически сразу после дебюта компьютера на рынке обнаружилась проблема и посерьезнее — отсутствие других носителей информации, кроме магнитооптики: один МО-диск стоил $100, а МО-дисковод в системе был всего один, и с него к тому же загружалась ОС.

Поэтому даже элементарное копирование данных с диска на диск превращалось в незабываемое приключение. Не говоря уже о том, что магнитооптика уступала в скорости жестким дискам…

Редко, но метко
Несмотря на коммерческий провал, компьютеры NeXT могут похвастаться уникальной биографией. Они применялись в таких организациях, как NASA, ЦРУ и даже в легендарной Зоне 51.Благодаря своим графическим возможностям и поддержке двух мониторов, NeXT был очень популярен среди разработчиков игр — созданные на нем проекты затем переносились на PC. В частности, id Software использовала NeXT вплоть до разработки Quake II, когда необходимость перехода на OpenGL заставила Кармака отказаться от этой платформы. Так что свой первый вдох импы и кибердемоны сделали именно на экране NeXT.

Последний парад

Спасти ситуацию должны были новые модели NeXT. В 1991 году Джобс анонсировал три новых компьютера: NeXT Station, NeXT Station Color и NeXT Cube.

Стив Джобс потратил уйму времени и сил на дизайн своего детища — это того стоило.
Читайте также:  Imovie: домашняя киностудия

Как нетрудно догадаться, NeXT Station и NeXT Station Color отличались только монитором — приставка Color подразумевала наличие цветного 17-дюймового монитора (4096 цветов).

Конфигурация обеих машин включала в себя: процессор Motorola 68040, 8 Мбайт ОЗУ, винчестер 105 Мбайт и 3,5-дюймовый дисковод для дисков объемом 2,88 Мбайт. Вся эта начинка была упакована в компактный корпус и стоила $5000 и $8000 соответственно.

При желании и наличии пары лишних тысяч долларов можно было поставить монитор с диагональю 21 дюйм.

Флагманом модельного ряда стал NeXT Cube стоимостью $8000. Внешне он был идентичен самой первой системе, однако память была увеличена до 16 Мбайт, в распоряжение пользователя попали три слота NeXTbus.

Как и Station, Cube в стандартной конфигурации работал только с монохромным монитором, но за $4000 можно было приобрести уникальную плату NeXTDimension Board на базе мощнейшего процессора Intel 80860 (не путать с 8086!) производительностью 66 MFLOPS (миллион операций над числами с плавающей запятой).

Связки из этих же чипов использовались в то время в графических станциях Silicon Graphics и DEC Alpha. Но и в одиночку 80860 умел немало — обеспечивал прорисовку линий, Z-буферизацию и прочие “трехмерные” штучки, о которых PC-пользователи еще и слыхом не слыхивали.

NeXTDimension Board несла на борту 4 Мбайт быстрой VRAM-памяти для расчетов и 832 Мбайт DRAM под текстуры, позволяя работать с разрешениями до 1600х1200.

В распоряжении пользователя были два разъема S-Video (вход и выход), три композитных разъема и стандартный VGA-выход, что позволяло одновременно подключить к NeXT два монитора — цветной и монохромный. Операционная система NeXTstep к этому времени уже умела работать с виртуальным рабочим столом, “растянутым” на два экрана.

На самом деле NeXTDimension Board должна была еще захватывать потоковое видео, но фирма, которая разрабатывала чип для видеозахвата, неожиданно прекратила свои работы, и слот под эту микросхему остался пустым.

* * *

Увы, если даже в 1990-м шанс NeXT был упущен, то что тогда говорить о 1991-м? В этом году от Джобса начали уходить ключевые сотрудники.

Ушел и главный инвестор — Росс Перот, который со словами “я не должен был давать вам деньги — это была одна из самых больших ошибок в моей жизни” спешно продал все акции компании. Подобное бегство с тонущего корабля стало началом неминуемой катастрофы, о которой официально было объявлено 10 февраля 1993 года.

В этот день компания NeXT официально прекратила производство компьютеров, провела масштабные увольнения и сосредоточила все усилия на выпуске ОС NeXTstep для различных аппаратных платформ.

Софтовое направление худо-бедно позволило компании протянуть до 1996 года, причем в некоторых областях (например, в банковском деле) удобная и надежная NeXTstep продавалась очень хорошо.

Но продажа программ — вовсе не то, о чем мечтал Джобс. Поэтому когда столкнувшаяся с трудностями Apple решила снова вернуть коммерческого гения в родные пенаты, Стив незамедлительно воспользовался этой возможностью.

В декабре 1996-го компания Apple официально объявила о покупке NeXT Computer Inc.

за $430 млн, из которых $130 млн пошли в карман Джобса (напомню, что, став генеральным директором Apple, “скромняга” Стив назначил себе зарплату $1).

Судьба Джобса сложилась благополучно, а выдающийся компьютер NeXT тихо и мирно скончался. Но идеи, опробованные в нем, живы до сих пор: кубический корпус, NeXTstep, “мутировавшая” в знаменитую MacOS X, NeXTDimension Board, вдохновившая создателей 3D-видеокарт, мультимедиа-клавиатура и еще масса менее очевидных идей и решений.

Источник: https://www.igromania.ru/article/4640/Pokolenie_NeXT_Nesostoyavshayasya_revolyuciya_Stiva_Dzhobsa.html

Apple acquires Next, Jobs

In a stunning move, Apple Computer (AAPL) said tonight that it will purchase Next Software in a $400 million deal that will bring former Apple CEO Steve Jobs back to the company he cofounded.

Apple will pay about $350 million in cash and stock for the privately held Next to purchase that company's shares and an additional $50 million to cover its debts.

Under the merger, which is still subject to regulatory approval, Apple will take control of all of Next's products and services. Jobs, who has become something of a historic figure in Silicon Valley, will leave his post as Next's chief executive to become an «adviser,» reporting directly to Apple chairman and CEO Gilbert Amelio.

The return of Jobs, a bold move that has been speculated for years, appears to be aimed at radically changing the public perception of Apple, which has suffered steady losses since losing market share over the last decade.

«It's perfect,» said Bob Metcalfe, cofounder of 3Com and vice president of technology of the International Data Group. «The new team at Apple has Dr. Amelio and Ellen Hancock. They are extremely competent, but they lack one thing: charisma. Steve adds that to the mix.»

The surprise merger also answers the long-awaited question of what Apple's next-generation operating system will hold. The company has been shopping for an operating system since abandoning its own Copland system earlier this year and had been negotiating with Be and other companies to fill that void.

Apple hopes that Next's object-oriented, Java-enabled open development platform will significantly improve its Internet and intranet position because its technology is agile. It also hopes to capture strength with Next's enterprise position.

Next's cross-platform development environments in the enterprise and Internet and intranet space allow developers to write once and deploy across a range of Internet and client-server platforms. Amelio said Apple expects to ship products with the Next operating system in 1997.

«This is a complementary arrangement, and the pieces fit together better than any other alternative we looked at, and it will launch a new round of technology,» Amelio said in a press conference tonight.

That arrangement also will benefit Next, according to Jobs. Merging with Apple provided a better opportunity for the company than moving forward with an initial public offering that it had planned earlier.

Jobs said the deal will provide Next with a method to generate the high volume that developers had been seeking. «On our own, we would have been limited in achieving that high volume,» he said.

Next will be married with Apple's very high-volume hardware platforms and marketing channels to create another breakthrough, he said.

Some analysts were cautious in their assessment of Apple's wisdom in choosing Next.

«I am a little bit surprised by this move, and I still have to digest this,» said Daniel Kunstler, who follows the computer systems industry for the investment banking firm J.P. Morgan.

«There are no real details as to how they are going to use the Next technology and platform to jump-start their own operating system or how long it's going to take.»

However, he added: «I really don't see any downside to Steve Jobs returning to Apple.»

Creating new leadership is nothing new to Apple. Amelio himself was lured away from his job as chief executive of National Semiconductor to resuscitate the flagging company in February. But while he is widely respected for his business skills, Amelio's reputation is more that of a corporate expert and tactician, than an executive who leads by force of personality.

After being credited for turning around National Semiconductor, Amelio has begun to strengthen Apple's financial state. But a turnaround is far from complete. Although the company announced in October that it would post a profit for the fourth quarter, many analysts remained apprehensive.

The company earned a $25 million profit, or 20 cents a share, on revenue of $2.3 billion for the quarter that ended September 27, its first profitable quarter of the year. That exceeded Wall Street's estimates of a loss of 30 cents a share, but the results still fell short of the 48-cent mark that Apple earned for the same quarter last year.

Market reaction to Apple's prospects has been mixed. Its stock closed today at 23-1/2, up 1-1/4. Shares have traded as high as 35-1/2 and as low as 16 over the past year.

Next's financial history also has been erratic throughout its 11 years. Some say that has kept it from achieving its long-standing goal: going public.

In the early 1990s, Next turned to its Japanese partner Canon for cash. On top of an original $100 million investment in 1989, Canon provided another $10 to $20 million in 1991 and extended a $55 million credit line in 1992.

In February 1993, Next said it would stop making the Nextcube and Nextstation, choosing instead to focus on industry standard object-oriented software for mainstream platforms.

Источник: https://www.cnet.com/news/apple-acquires-next-jobs/

Ссылка на основную публикацию